Movie Review: Maleficent Mistress of Evil (2019)

December 1st, 2019

Article by Maya Heins 

Artwork by Maddy Meredith

**This article contains spoilers. Not for people who are looking forward to seeing this movie.

 

Imagine that you have been tasked with writing a sequel to a movie that ends with a beautiful princess as queen of a magical kingdom. She smiles brightly at a young prince, and the viewer is left with the feeling that the story has not quite ended yet. The door for imagination is wide open. All you’ve been given to work with is a princess, a magical kingdom and one dope ass- adoptive mother with horns coming out of her head and the ability to fly. 

Tell me why then, Disney, did your writers decide to pick the most overused and outdated plot line of a royal MARRIAGE to base the second movie on? I mean, really. You could have gone anywhere with the story, and you decided to marry the princess off, pitting the mothers of the wedding party against each other. Boring, overused, and highly problematic.

Now, if my complaint about this movie was that the plot line is an archaic stereotype that reinforces antiquated roles for female fantasy characters, that would not make for a particularly interesting movie review. While all of those things are relevant to this review, what is even more infuriating about this movie, were all of the other historically oppressive storylines, that habitually reoccur in Disney’s movies:

  • A woman’s life is only complete once she marries

  • The question of race and the roles given to people of color in Disney films

  • Pitting powerful women against each other while the men are all chilling, cool as can be in the face of female insanity

  • Some very distorted messages about war and conflict resolution

I have watched Disney’s princess movies for as long I can remember. I drove my parents to partial insanity at the age of 6 when I insisted on watching The Little Mermaid on replay for weeks. I was excited (as a 24 year-old) for the release of Frozen 2, and am looking forward to the reboot of Mulan next year. As much as I enjoy these movies, I can regularly recognize many of the serious problems that Disney presents in it’s storylines. 

One of the most recurring subliminal messages, is that women characters must get married in order to be complete. Having a Disney film without a wedding is a massive anomaly. As we can see by the path of the Maleficent series, if she doesn’t get married in the first film, then she definitely will in the second one. In Hollywood, women aren’t made for much other than being sold off to male characters through the institution of marriage. This sends a strong message to girls about what their life priorities should be. Instead of encouraging young women to develop their own skills and independence, Disney implies that marriage is an integral part of becoming a woman. To fail at marriage is to fail at being a woman. 

In many ways, the marriage story line in the second Maleficent movie seems like an afterthought. Aurora, was already set to be queen and her relationship with Maleficent was strong. Instead of creating a storyline where she has to overcome her own challenges to grow as a person, Disney chose to center her personal development at the heart of a romance. With a different actor from the first movie at that. In many ways, it seems like this sleeping beauty has no personality of her own that exists outside of her relationships with others. Her entire character depends on what the people around her are doing. She is truly the epitome of the helpless virgin archetype. 

 

Another topic that Disney struggles to navigate with is race. It is apparent that Disney is trying (and failing) to be more inclusive in its movies. They are various examples of this throughout Maleficent 2. First, all of the main characters are white. This is the case in all Disney films with a few exceptions. People of color often appear in problematic roles that reflect the darker mainstream thoughts about race in the world. What I found shocking about Maleficent: Mistress of Evil was when a black character, Conall, advocating for peace is shot to death. Between the two warring sides (Maleficent and her Dark Fae, and the Queen’s army of soldiers armed with iron weapons), one of the few characters ardently fighting for peace between the two sides is shot to death while saving Maleficent. Not only does this send a distressing message about what happens to men of color who fight for peace, but it is a historically problematic narrative of men of color having to sacrifice themselves in order to save the white woman. 

 

Another problematic theme that I found in this movie is the the narrative of pitting powerful women against each other. In Mistress of Evil, Maleficent (Angelia Jolie) is pitted against Queen Ingrith (Michelle Pfeiffer) in an insane competition between two deranged female rulers. Throughout the entire movie, we are forced to sit there and watch two women tear each other down with very little historical context as to what is causing them to act in such an irrational manner. All this happens while the male characters chill in the background, seemingly sane, calm, and logical in their actions. 

At no point did I ever get the feeling that the men weren’t completely in charge of their own actions. Rather, most of the time they just simply didn’t seem to know what was going on. Take for example, the scene where all of them sit down together for dinner. Many of the subtle hints about conflict between the two queens seem to completely escape the notice of the King. The Prince just seems to be a normal amount of nervous when meeting his future mother-in-law. It’s only the women who have a true understanding of what is being said in between the lines. This makes it seem like the men are really quite normal while the female characters are the only ones out of control. Aside from, of course, Princess Aurora. She is the young, perfect daughter, tagged as the hero, further heightening the audience’s dislike of Maleficent and Queen Ingrith.

 

Why are strong female leads consistently compelled to act irrationally? Does power drive women to act without logic or reason, or is this how Disney chooses to represent powerful women? Can you see how this might be a problematic representation of female power to show young women? Also, where is the women supporting women narrative in Disney? Why are females always forced to compete with one another in movies?? 

 

The last complaint that I have with this movie is simple: people who were trying to murder one another in battle do not become friends five minutes after their leaders stop the fighting. The way that the film represents conflict resolution is straight up the most ridiculous thing I have ever seen. A lot of this movie provides overly simplified resolutions for issues with complexity. It’s a misrepresentation of reality, and that it takes place in a made-up world is no excuse. 

 

In conclusion: get some more educated writers, Disney, and try for something resembling a socially responsible and creative film next time. You’ve got the money, but you’re missing talent. How can we continue to send young girls to watch movies like Maleficent: Mistress of Evil and expect them to become well-adjusted adults? Disney has a societal responsibility to do better. I would like to see a movie where adult women can find purpose in their lives without men or romantic relationships. I want to see some interracial love stories and people of color in main roles where it doesn’t feel like they’ve just been added in to fill some quota. Can we have a movie filled with imagination, creativity, and powerful women who inspire instead of scare? Let’s teach women to dream big not to settle for the first guy who comes along. 

 

 3/10 would NOT recommend. 

 

**Este artículo contiene spoilers. No para la gente que está deseando ver esta película.

 

Imagínate que te han encargado escribir una secuela de una película que termina con una hermosa princesa como reina de un reino mágico. Ella sonríe alegremente a un joven príncipe, y el espectador se queda con la sensación de que la historia aún no ha terminado. La puerta de la imaginación está abierta de par en par. Todo lo que te han dado para trabajar es una princesa, un reino mágico y una madre adoptiva con cuernos saliendo de su cabeza y la capacidad de volar. 

Dígame por qué entonces, Disney, sus escritores decidieron escoger la trama más usada y anticuada de un MATRIMONIO real para basar la segunda película en ella. Quiero decir, en serio. Podrías haber ido a cualquier parte con la historia, y decidiste casar a la princesa, enfrentando a las madres de los novios. Aburrido, sobreutilizado y muy problemático.

 

Ahora bien, si mi queja sobre esta película fue que la trama es un estereotipo arcaico que refuerza los papeles anticuados de los personajes femeninos de fantasía, eso no sería una crítica cinematográfica particularmente interesante. Mientras que todas esas cosas son relevantes para esta reseña, lo que es aún más exasperante acerca de esta película, fueron todas las otras historias históricamente opresivas, que habitualmente se repiten en las películas de Disney:

 

  • La vida de una mujer sólo se completa una vez que se casa.

  • La cuestión de la raza y los papeles que se dan a las personas de color en las películas de Disney

  • Enfrentando a mujeres poderosas entre sí mientras que los hombres se están congelando, tan fresco como puede ser en la cara de la locura femenina.

  • Algunos mensajes muy distorsionados sobre la guerra y la resolución de conflictos

 

He visto las películas de princesas de Disney desde que tengo memoria. Llevé a mis padres a la locura parcial a la edad de 6 años cuando insistí en ver La Sirenita durante semanas. Estaba entusiasmado (cuando tenía 24 años) por el lanzamiento de Frozen 2, y estoy deseando que se reinicie Mulan el año que viene. Por mucho que disfrute de estas películas, puedo reconocer regularmente muchos de los serios problemas que Disney presenta en sus argumentos. 

 

Uno de los mensajes subliminales más recurrentes, es que los personajes femeninos deben casarse para ser completos. Tener una película de Disney sin una boda es una anomalía masiva. Como podemos ver por el camino de la serie Maléfica, si ella no se casa en la primera película, entonces definitivamente lo hará en la segunda. En Hollywood, las mujeres no están hechas para mucho más que para ser vendidas a personajes masculinos a través de la institución del matrimonio. Esto envía un fuerte mensaje a las niñas sobre cuáles deben ser sus prioridades en la vida. En lugar de alentar a las mujeres jóvenes a desarrollar sus propias habilidades e independencia, Disney implica que el matrimonio es una parte integral de convertirse en mujer. Fracasar en el matrimonio es fracasar en ser mujer. 

 

En muchos sentidos, la línea de la historia del matrimonio en la segunda película de Maléfica parece una idea de último momento. Aurora, ya estaba lista para ser reina y su relación con Maléfica era fuerte. En lugar de crear una historia en la que tiene que superar sus propios desafíos para crecer como persona, Disney eligió centrar su desarrollo personal en el corazón de un romance. Con un actor diferente al de la primera película. En muchos sentidos, parece que esta bella durmiente no tiene personalidad propia que exista fuera de sus relaciones con los demás. Todo su carácter depende de lo que hacen las personas que la rodean. Ella es verdaderamente el epítome del arquetipo de la virgen indefensa. 

 

Otro tema con el que Disney lucha para navegar es la raza. Es evidente que Disney está intentando (y fracasando) ser más inclusivo en sus películas. Son varios ejemplos de ello en Maleficent 2. Primero, todos los personajes principales son blancos. Este es el caso de todas las películas de Disney, con algunas excepciones. Las personas de color a menudo aparecen en papeles problemáticos que reflejan los pensamientos más oscuros de la corriente dominante sobre la raza en el mundo. Lo que me pareció chocante de Maleficent: La Señora del Mal era cuando un personaje negro, Conall, que abogaba por la paz, era asesinado a tiros. Entre los dos bandos en guerra (Maléfica y su Fae de la Oscuridad, y el ejército de soldados de la Reina armados con armas de hierro), uno de los pocos personajes que lucha ardientemente por la paz entre los dos bandos es asesinado a tiros mientras salva a Maléfica. Esto no sólo envía un mensaje angustioso sobre lo que les sucede a los hombres de color que luchan por la paz, sino que es una narrativa históricamente problemática de que los hombres de color tienen que sacrificarse a sí mismos para salvar a la mujer blanca. 

 

Otro tema problemático que encontré en esta película es la narrativa de enfrentar a mujeres poderosas entre sí. En Mistress of Evil, Maleficent (Angelia Jolie) se enfrenta a la reina Ingrith (Michelle Pfeiffer) en una loca competencia entre dos gobernantes femeninas trastornadas.  A lo largo de toda la película, nos vemos obligados a sentarnos allí y ver cómo dos mujeres se destruyen entre sí con muy poco contexto histórico en cuanto a lo que les está causando actuar de una manera tan irracional. Todo esto sucede mientras los personajes masculinos se enfrían en el fondo, aparentemente sanos, tranquilos y lógicos en sus acciones. 

 

En ningún momento tuve la sensación de que los hombres no estuvieran completamente a cargo de sus propias acciones. Más bien, la mayoría de las veces simplemente no parecían saber lo que estaba pasando. Por ejemplo, la escena en la que todos se sientan juntos a cenar. Muchas de las sutiles insinuaciones sobre el conflicto entre las dos reinas parecen escapar por completo a la atención del Rey. El Príncipe parece estar muy nervioso cuando conoce a su futura suegra. Sólo las mujeres tienen una verdadera comprensión de lo que se dice entre líneas. Esto hace que parezca que los hombres son bastante normales, mientras que los personajes femeninos son los únicos que están fuera de control. Aparte de, por supuesto, la Princesa Aurora. Ella es la hija joven y perfecta, etiquetada como la heroína, lo que aumenta aún más la aversión del público hacia Maléfica y la Reina Ingrith.

 

¿Por qué se obliga sistemáticamente a las mujeres fuertes a actuar de manera irracional? ¿El poder impulsa a las mujeres a actuar sin lógica o razón, o es así como Disney elige representar a las mujeres poderosas? ¿Pueden ver cómo esto podría ser una representación problemática del poder femenino para mostrar a las mujeres jóvenes? Además, ¿dónde están las mujeres que apoyan la narrativa de las mujeres en Disney? ¿Por qué las mujeres siempre se ven obligadas a competir entre sí en las películas? 

 

La última queja que tengo con esta película es simple: la gente que intentaba matarse unos a otros en la batalla no se hace amiga cinco minutos después de que sus líderes dejen de pelear. La forma en que la película representa la resolución de conflictos es la cosa más ridícula que he visto en mi vida. Gran parte de esta película proporciona resoluciones demasiado simplificadas para problemas complejos. Es una tergiversación de la realidad, y que se produzca en un mundo inventado no es excusa. 

 

En conclusión: consiga algunos escritores más educados, Disney, e intente algo que se asemeje a una película socialmente responsable y creativa la próxima vez. Tienes el dinero, pero te falta talento. ¿Cómo podemos seguir enviando chicas jóvenes a ver películas como Maleficent? ¿Amante del Mal y esperar que se conviertan en adultos bien adaptados? Disney tiene la responsabilidad social de hacerlo mejor. Me gustaría ver una película donde las mujeres adultas puedan encontrar un propósito en sus vidas sin hombres o relaciones románticas. Quiero ver algunas historias de amor interraciales y gente de color en los papeles principales donde no se siente como si hubieran sido añadidos para llenar alguna cuota. ¿Podemos tener una película llena de imaginación, creatividad y mujeres poderosas que inspiran en lugar de asustar? Enseñemos a las mujeres a soñar a lo grande y no a conformarse con el primer tipo que venga. 

 

 3/10 NO lo recomendaría.