Primeros pasos para vivir en Alemania

December 1st, 2019

Obra de arte por Maddy Meredith

Desde hace poco más de un año vivo en Karlsruhe, Alemania. Tras este tiempo he pensado empezar a escribir algunas de mis experiencias, ya que las dificultades que me he encontrado, sobre todo con el tema burocrático, no han sido pocas.

¿Qué hacemos una vez llegamos a Alemania?

Lo primero de todo es hacer el Anmeldung (empadronamiento), ya que te lo piden para absolutamente todo: encontrar trabajo, abrir una cuenta de banco, el seguro médico... Este papel es muy fácil de conseguir y no se tarda más de 1 hora. Debéis ir al Landratsamt que os corresponda, allí os pedirán el DNI o pasaporte y deberéis rellenar un formulario.

Si habéis alquilado piso tendréis que presentar el contrato para que puedan comprobar que efectivamente residís en el lugar que decís, si no tenéis piso alquilado y vivís en un hotel o en casa de alguien os entregarán un papel que deberá rellenar el dueño del lugar donde residís, confirmando que os da permiso para empadronaros en su propiedad. 

Una vez hecho todo esto os preguntarán a qué religión pertenecéis, en caso de pertenecer a alguna religión deberéis pagar alrededor de un 8% al mes en impuestos para la Iglesia, si queréis ahorraros este impuesto lo mejor es decir de primeras que no pertenecéis a ninguna, en caso de que digáis que sí y luego queráis renunciar a la religión para dejar de pagar deberéis abonar 50€. 

Después de terminar con las cientos de preguntas os darán una carpetita con todos los documentos, además os regalarán un librito de descuentos y otro con información sobre vuestro nuevo lugar de residencia. 

En un par de semanas además os llegará una carta a vuestro nuevo domicilio con vuestro Steuernummer, esto es el número personal de impuestos, número que os pedirán para realizar el contrato de trabajo, ya que con este número hacen un seguimiento de los impuestos que debes pagar. En caso de que necesitéis este número con urgencia podréis ir al Finanzam que os corresponda y obtenerlo en el momento.

Seguro Médico

Una vez que os habéis empadronado el siguiente paso IMPORTANTÍSIMO es haceros con un seguro médico, en Alemania tener uno es obligatorio. Este proceso es una odisea, existen dos tipos de seguros, los públicos (más caros) y los privados (más baratos). Empecemos por los últimos:

- Los seguros privados. Estos seguros son más baratos y, por lo tanto, cubren menos cosas que los públicos, aunque puedes ir añadiendo "opciones" como el dentista o algunos médicos especialistas, pero claramente el seguro aumentará de cuantía. La ventaja que tienen, obviamente, es que son más económicos, además te concederán antes la cita en el médico que con uno público. La desventaja en el caso de estos seguros es que deberás abonar previamente la consulta y después enviar el recibo a tu seguro para que te lo reembolsen, no te reembolsarán el 100% se quedarán con una comisión. Además, una vez has contratado un seguro privado será más difícil volver al público. En el caso de cirugías importantes en muchos casos deberás abonar una gran cuantía.

 

- Los seguros públicos. Estos seguros cubren el médico de cabecera, urgencias, médicos especialistas, dentista... Estos seguros se pagan en función de tus ingresos, si cobras menos de 1015€ al mes deberás pagar 180€ de seguro mensual, según tus ingresos aumenten irá aumentando la cuantía mensual que deberás pagar. En el caso de encontrar un trabajo (no un minijob, ni un trabajo freelance) la empresa pagará el seguro por ti. Uno de los seguros más conocidos en Alemania es el AOK (Allgemeine Ortskrankenkasse), este seguro tiene la obligación de aceptar a todo el mundo, aunque yo me he decantado por TK (Techniker Krankenkasse). 

Para poder asegurarte deberás ir a la oficina de la aseguradora que hayas elegido, aquí te pedirán el famoso Anmeldung, el DNI o pasaporte, el contrato de trabajo (si lo tienes), y en el caso de ser español el formulario E104. En algunas ocasiones te piden enviarles un recibo mensual de lo que cobras para poder controlar la cantidad que debes pagar mensualmente ya que, como he mencionado, en caso de superar los 1015€ la cuantía subirá. Con la tarjeta sanitaria además te darán tu número alemán de la Seguridad Social.

 

¿Qué es el formulario E104?

 

En este formulario están registradas las fechas de tu vida laboral en España y además demuestra que has estado asegurado en España y hasta qué fecha. Sin este documento no podréis aseguraros en ningún seguro público alemán, aunque sí en los privados. Podéis conseguirlo a través de la embajada, no hace falta ir de manera presencial (yo lo tramité todo telefónicamente), y en 2 semanas recibes el documento por correo ordinario y por correo electrónico. También puedes pedirle a algún familiar que concerte una cita con la oficina de la Seguridad Social en España y solicite el documento por ti, aunque normalmente la primera opción es la más rápida.

¿Qué hago mientras me aseguro en una Krankenkasse alemana?

Bien, en este caso hay 2 opciones:

1. La tarjeta sanitaria europea (que deberéis solicitar con antelación si tenéis pensado mudaros o viajar a cualquier país de la Unión Europea). Esta tarjeta te cubre durante 90 días a partir del día que sales de tu país. Deberás rellenar un formulario que te entregarán en el centro médico u hospital al que te dirijas, así no tendrás que abonar nada previamente. Esta tarjeta solamente estará en vigor mientras que no tengas trabajo en el nuevo país.

 

2. Como es mi caso, al mes de llegar a Alemania encontré trabajo, al firmar el contrato automáticamente la Seguridad Social española ya no me cubre en Alemania. El formulario E104 no había llegado todavía y yo necesitaba ir al médico. En esta situación la tarjeta que utilicé es la de Sanitas (seguro privado español), que me cubre 90 días independientemente de haber firmado un contrato o no. En este caso deberás llamar al número de asistencia en el extranjero que hay en la parte de atrás de la tarjeta e inmediatamente ellos mismos te conciertan una cita con el médico más cercano que encuentren. Envían una garantía de pago a este centro y así tú no tendrás que abonar absolutamente nada previamente.

 

Estas son las dos cosas principales y más importantes que deberéis hacer una vez os instaléis en este país. Al ser española no necesité ningún visado especial para mudarme a Alemania y, por lo tanto, no conozco los pasos a seguir en caso de necesitar uno ni los documentos necesarios para realizar el Anmeldung y el seguro médico alemán.

I have been living in Karlsruhe, Germany for a little over a year now. After this time I thought I would start writing some of my experiences, since the difficulties I have encountered, especially with the bureaucratic issue, have not been few.

 

What do we do once we get to Germany?

First of all you have to do the Anmeldung (registration), since you are asked to do it for absolutely everything: find a job, open a bank account, health insurance... This paper is very easy to get and takes no more than 1 hour. You must go to the Landratsamt that corresponds to you, there they will ask you for your ID or passport and you must fill in a form.

If you have rented a flat, you will have to present the contract so that they can check that you actually reside in the place you say. If you do not have a rented flat and you live in a hotel or in someone's house, they will give you a paper to be filled in by the owner of the place where you reside, confirming that he gives you permission to register in his property. 

Once all this is done you will be asked what religion you belong to, in case you belong to any religion you will have to pay around 8% a month in taxes for the Church, if you want to save this tax it is best to say at first that you do not belong to any, in case you say yes and then you want to renounce the religion to stop paying you will have to pay 50 euro. 

After finishing with the hundreds of questions they will give you a folder with all the documents, also they will give you a little book of discounts and another one with information about your new place of residence. 

In a couple of weeks you will also receive a letter to your new address with your Steuernummer, this is your personal tax number, number that they will ask you for in order to carry out the work contract, since with this number they keep track of the taxes that you have to pay. If you need this number urgently, you can go to the appropriate Finanzamt and get it on the spot.

Health Insurance

Once you have registered, the next IMPORTANT step is to get a health insurance, in Germany it is mandatory to have one. This process is an odyssey, there are two types of insurance, public (more expensive) and private (cheaper). Let's start with the latter:

- Private insurance. These insurances are cheaper and therefore cover less things than public ones, although you can add "options" such as the dentist or some specialist doctors, but clearly the insurance will increase in amount. The advantage they have, obviously, is that they are cheaper, plus they will give you an appointment earlier than with a public one. The disadvantage in the case of these insurances is that you will have to pay the consultation in advance and then send the receipt to your insurance company to be reimbursed, they will not reimburse you 100% they will keep a commission. In addition, once you have taken out private insurance it will be more difficult to return to the public. In the case of major surgeries, in many cases you will have to pay a large amount.

- Public insurance. These insurances cover the general practitioner, emergency, specialist doctors, dentist... These insurances are paid according to your income, if you charge less than 1015 euros per month you will have to pay 180 euros of monthly insurance, as your income increases the monthly amount you will have to pay will increase. In the case of finding a job (not a mini-job, nor a freelance job) the company will pay the insurance for you. One of the best known insurances in Germany is the AOK (Allgemeine Ortskrankenkasse), this insurance has the obligation to accept everybody, although I have chosen TK (Techniker Krankenkasse). 

In order to be insured you must go to the office of the insurance company you have chosen, here they will ask you for the famous Anmeldung, the ID card or passport, the contract of employment (if you have one), and in the case of Spanish, the E104 form. Sometimes they ask you to send them a monthly receipt of what you charge so that they can control the amount you have to pay monthly since, as I mentioned, in case you exceed 1015 euros the amount will go up. With the health card you will also be given your German social security number.

What is the E104 form?

This form records the dates of your working life in Spain and also shows that you have been insured in Spain and up to which date. Without this document you cannot take out any German public insurance, although you can take out private insurance. You can get it through the embassy, you don't have to go in person (I processed everything by phone), and in 2 weeks you will receive the document by ordinary mail and by e-mail. You can also ask a family member to make an appointment with the Social Security office in Spain and request the document for you, although normally the first option is the fastest.

What do I do while I am insured in a German Krankenkasse?

Well, in this case there are 2 options:

1. The European Health Insurance Card (which you must apply for in advance if you are planning to move or travel to any country in the European Union). This card covers you for 90 days from the day you leave your country. You will have to fill in a form that will be given to you at the medical centre or hospital you go to, so you will not have to pay anything in advance. This card will only be valid as long as you do not have a job in the new country.

 

 

2. As it is my case, one month after arriving in Germany I found a job. When I signed the contract, the Spanish Social Security automatically does not cover me in Germany anymore. The E104 form had not yet arrived and I needed to go to the doctor. In this situation the card I used is the Sanitas card (Spanish private insurance), which covers me for 90 days regardless of whether I have signed a contract or not. In this case you should call the foreign assistance number on the back of the card and they will immediately make an appointment for you with the nearest doctor they can find. They send a payment guarantee to this centre so that you do not have to pay anything in advance.

 

These are the two main and most important things you will have to do once you are settled in this country. As I am Spanish, I did not need any special visa to move to Germany and therefore I do not know the steps to follow in case you need one nor the necessary documents for the Anmeldung and the German health insurance.