Artwork by Maddy Meredith

Where's Petunia? Blog Post #3

December 1st, 2019

Somehow the time has been flying by. Since our last update we have gotten to see some
friends and family, lived a little city life, and soaked up some beach time. As always, we have
had a few ups and downs but we are still trucking along! After Flagstaff, Jamie drove back to
Colorado with Kayli for a wedding and then flew back into Las Vegas. Vegas is not the ideal
place for two people trying to stick to a budget however, we did have a good time. We splurged
on a hotel since it was getting up to 113 degrees during the day and staying above 90 at night –
not the most comfortable conditions for sleeping in Petunia. Our hotel was right on Fremont
Street which allowed us to do some great people watching. We tried our hands at some slot
machines but really just milked it for a few free drinks. After two nights in the Sin City we were
ready to get the hell out of dodge.


After our short stay in a real bed with a very nice shower we headed back out in dear
Petunia in search of the west coast’s cooler temperatures. On our way to the beach we
stopped off at Joshua Tree National Park. Arriving just before sunset, we cruised through the
park pausing in awe of the incredible sight of strange rock formations and the even stranger
sight of the other-worldly Joshua trees, all glowing in the evening sun. We ended up grabbed
an amazing campsite right in the center of the park. Our initial wonder, and a lack of smaller
bills, led us to reserving two nights. Much like the Needles district of Canyonlands, there was
not much surrounding the park; it seemed to be worth the small fee to fully enjoy our time in
Joshua Tree. Joshua Tree is an absolutely amazing place to stay a few days if you ever get the
chance. There is only so much in the way of hiking but the boulders and rock formations
become a Dr. Seuss-like playground for all ages. We even got the chance to practice our
climbing skills on a few real rocks. It was great to do some bouldering outside of the gym
however, the rough rocks sure tore up our hands…totally worth it.


From Joshua Tree it was only one more grueling ride through the heat of the Coachella
Valley before we reached the salvation of the Pacific Ocean. We were coming down into San
Diego at the perfect time to catch the fireworks over the bay for the 4 th of July, but things were
going too smoothly. Not five minutes after merging onto I-15 our tire began making a very
strange noise – we didn’t have a full blowout which was awesome but the tread began to come
off the tire which wasn’t so great. After a nerve racking tire change on the side of the freeway
and a little adventure we were just able to catch the finale of the fireworks at the Marina. We
then spent the next few days living the beach life, hanging around the San Diego area and
exploring the sights. Southern California also presented us with our first chance to see some
family, stopping for a visit with Chris’s cousin Tommy and his girlfriend Crissy. They showed us a
fun time around Carlsbad and gave us a nice safe parking spot to sleep in at their apartment
complex. Being in the urban area presented us with a new challenge as far as where to park
the van for free at night. We took advantage of the low key nature of our van, closing all the
shades and finding a quiet street to call home.


We did splurge for a cool beachfront campground at a state beach the night before
Chris’s birthday. It was nice to be able to hear the waves at night and not have to worry about a
knock on the window asking us to leave (although—knock on wood—we haven’t had this
happen yet). The next day we went on an interesting group fishing boat out of Dana Point for a

birthday adventure. It was basically a big boat with maybe thirty other people putting lines in
wherever the captain stopped. It was a little cheesy but we had a great time and it was nice to
get out on the water. Pulling in a few small sea bass with the sun and salt on our faces made it
all worth it.


From there we had a few more people to stop by and see in the LA area. Chris’s family
friend Charlie McAndrew was our first visit. Staying at his wonderful house allowed us to fight
through the LA traffic enough to see the Getty Museum, Venice Beach, Santa Monica, the Walk
of Fame and a few other attractions that might have more nostalgic value than actual
enjoyment. It also gave us the time to get a couple new tires, and unfortunately a couple new
brake pads as well. Petunia was ready for an oil change either way, and is now once again
running like a champ. Staying with the McAndrews was more than just convenience, it was
really nice to spend some time with Charlie and his family. It made us happy that we even got
the chance to prepare a nice dinner for them to show our gratitude. Our other highlight of LA
was getting to see Jamie’s sweet cousins Otis and Ginger and Uncle Matt and Aunt Rebecca.


They fed us a wonderful dinner and their house was in a cool neighborhood that was a
refreshing break from the LA chaos. We spent a beautiful evening chatting and drinking wine,
and were enjoying ourselves so much the time flew by till way past Otis and Ginger’s bedtime.
Although we had a great time in LA, it was nice to leave the city life behind for a little.


Our drive up the coast along Route 101 was wonderful; the weather couldn’t have been better
until we hit the summertime fog coursing into Santa Barbara (which we still can’t get used to).
And in Santa Barbara we have been the last few days; it’s not hard to understand why people
want to live here so badly. The beaches, the weather, the town, and the environment are all
just fantastic, but it definitely isn’t the cheapest place to live. Any trip to California and Santa
Barbara is not complete without a stop to see Chris’s childhood friend Richard. Besides many
lessons on Kangen water (his magic cure to everything!) he always has the best local beach and
hiking spots in SB, but more than that it’s just good to catch up. He also provided us a prime
parking spot on the street in front of his house. Our stop in SB couldn’t have been at a more
perfect time; Jamie’s Uncle Bryan was back in town with his band. After hoping to make it to a
show we ended up catching three out of their four shows, from the polo club (where we didn’t
quite fit in) to the Maverick Saloon high up in the mountains where cowboy boots were
basically a requirement. Our favorite show of all was on Sunday morning at the Zinke Winery in
Los Olivos where we were able to sit on their magical lawn, enjoy some tasty wine, and listen to
Bryan serenade the crowd that was full of his close friends from when he lived in the area. The
Bryan Titus Trio are super fun and talented and you should definitely check them out if you get
a chance!


As we sit with Richard having a final pastry at one of Santa Barbara’s many cute coffee
shops it is hard to solidify plans and leave to our next adventure. The hustle and bustle of the
city life we have been living the last week and a half or so has been much different than the
open wilderness that filled the first month of our trip. Although, it has been fun we are ready
to get back into the trees for a little while. We hope to find a decent camping spot along the
coast by Big Sur. From there we may skip over San Francisco at first to go enjoy the adventures
of the Yosemite Valley.

Being able to spend time with close family and friends has definitely been a highlight of
our trip so far. As we grow relationships may be separated by more miles, but we can’t let that
make them any less important to us. We are excited to continue to visit friends and family
along our way up the coast.


Well that just about catches us up, sorry for the long read! We hope you all enjoy following our
travels.


Love and miss you all as always,


Jamie, Chris, and Petunia.

De alguna manera el tiempo ha pasado volando. Desde nuestra última actualización hemos llegado a ver algunos
amigos y familiares, vivieron un poco de vida en la ciudad, y se empaparon de tiempo en la playa. Como siempre, tenemos hemos tenido algunos altibajos, pero aún así, ¡seguimos avanzando! Después de Flagstaff, Jamie condujo de vuelta a Colorado con Kayli para una boda y luego voló de vuelta a Las Vegas. Las Vegas no es lo ideal
lugar para dos personas que intentan atenerse a un presupuesto, sin embargo, lo pasamos bien. Despilfarramos
en un hotel ya que estaba subiendo a 113 grados durante el día y permaneciendo por encima de 90 por la noche -
no son las condiciones más cómodas para dormir en Petunia. Nuestro hotel estaba justo en Fremont
Street, lo que nos permitió hacer un gran trabajo de observación. Probamos nuestras manos en alguna ranura
pero en realidad lo ordeñé por unas cuantas bebidas gratis. Después de dos noches en la Ciudad del Pecado estábamos listo para salir de aquí.


Después de nuestra corta estancia en una cama de verdad con una ducha muy agradable, volvimos a salir en la querida Petunia en busca de las temperaturas más frescas de la costa oeste. En nuestro camino a la playa nosotros
se detuvo en el Parque Nacional Joshua Tree. Llegando justo antes de la puesta del sol, navegamos a través de la
de la increíble vista de las extrañas formaciones rocosas y de la aún más extraña vista de los árboles del otro mundo de Josué, todos brillando bajo el sol de la tarde. Terminamos atrapados en el centro del parque. Nuestra maravilla inicial, y la falta de un nos llevó a reservar dos noches. Al igual que en el distrito de Needles de Canyonlands, había
no mucho rodeando el parque; parecía valer la pena la pequeña cuota para disfrutar plenamente de nuestro tiempo en Joshua Tree. Joshua Tree es un lugar absolutamente asombroso para quedarse unos días si alguna vez consigues el oportunidad. No hay mucho en el camino del senderismo, pero las rocas y las formaciones rocosas se convierta en un patio de recreo como el del Dr. Seuss para todas las edades. Incluso tuvimos la oportunidad de practicar nuestro habilidades de escalada en unas cuantas rocas de verdad. Fue genial hacer un poco de búlder fuera del gimnasio.
Sin embargo, las rocas ásperas nos rompieron las manos....valen la pena.


Desde Joshua Tree fue sólo un agotador paseo más a través del calor de la Coachella. antes de que alcanzáramos la salvación del Océano Pacífico. Estábamos bajando a San Diego en el momento perfecto para encender los fuegos artificiales sobre la bahía para el 4 de julio, pero las cosas fueron yendo demasiado bien. Ni cinco minutos después de la fusión con la I-15, nuestro neumático comenzó a hacer una muy ruido extraño - no tuvimos un reventón completo, lo cual fue impresionante, pero la banda de rodamiento comenzó a aparecer. del neumático, lo que no fue tan bueno. Después de un cambio de neumáticos en el lado de la autopista y una pequeña aventura, pudimos ver el final de los fuegos artificiales en la Marina. Nosotros y luego pasé los siguientes días viviendo la vida en la playa, dando vueltas por el área de San Diego y explorando los lugares de interés. El sur de California también nos presentó nuestra primera oportunidad de ver algunos de Chris, Tommy y su novia Crissy. Nos mostraron un
se divirtieron en Carlsbad y nos dieron un lugar seguro para dormir en su apartamento. Estar en el área urbana nos presenta un nuevo reto en cuanto a dónde aparcar la camioneta gratis por la noche. Aprovechamos la naturaleza discreta de nuestra furgoneta, cerrando todas las sombras y encontrar una calle tranquila a la que llamar hogar.


Nos derrochamos en un campamento frente al mar en una playa del estado la noche anterior. El cumpleaños de Chris. Era agradable poder escuchar las olas por la noche y no tener que preocuparse por una golpear en la ventana pidiéndonos que nos vayamos (aunque -toque en la madera- no hemos tenido esto aún no ha ocurrido). Al día siguiente fuimos en un interesante barco de pesca en grupo fuera de Dana Point para un aventura de cumpleaños. Era básicamente un gran barco con unas treinta personas más poniendo líneas dondequiera que el capitán se detuviera. Era un poco cursi, pero la pasamos muy bien y fue muy agradable. salgan al agua. Tirando de una pequeña lubina con el sol y la sal en la cara nos hizo todos valen la pena.


Desde allí tuvimos unas cuantas personas más para visitar en el área de Los Ángeles. La familia de Chris
el amigo Charlie McAndrew fue nuestra primera visita. Quedarnos en su maravillosa casa nos permitió luchar
a través del tráfico de Los Ángeles lo suficiente para ver el Museo Getty, Venice Beach, Santa Mónica, el Paseo
de la fama y algunas otras atracciones que podrían tener un valor más nostálgico que el real disfrute. También nos dio el tiempo para conseguir un par de neumáticos nuevos, y desafortunadamente un par de neumáticos nuevos.
pastillas de freno también. Petunia estaba lista para un cambio de aceite de cualquier manera, y ahora está de nuevo
corriendo como un campeón. Quedarse con los McAndrews era más que una mera conveniencia muy agradable pasar algún tiempo con Charlie y su familia. Nos alegró que nos pusiéramos en contacto la oportunidad de prepararles una buena cena para mostrarles nuestra gratitud. Nuestro otro punto culminante de LA era llegar a ver a los dulces primos de Jamie, Otis y Ginger, y al tío Matt y a la tía Rebecca.

Nos dieron de comer una cena maravillosa y su casa estaba en un vecindario genial que era un refrescante descanso del caos de Los Ángeles. Pasamos una hermosa tarde charlando y bebiendo vino, y nos divertíamos tanto que el tiempo pasó volando hasta pasar la hora de acostarse de Otis y Ginger. Aunque la pasamos muy bien en Los Ángeles, fue agradable dejar atrás la vida de la ciudad por un tiempo.


Nuestro viaje por la costa a lo largo de la Ruta 101 fue maravilloso; el tiempo no podría haber sido mejor. Hasta que nos topamos con la niebla de verano que corre por Santa Bárbara (a la que aún no nos hemos acostumbrado).


Y en Santa Bárbara hemos estado los últimos días; no es difícil entender por qué la gente que quiere tanto vivir aquí. Las playas, el clima, el pueblo y el medio ambiente son todos fantástico, pero definitivamente no es el lugar más barato para vivir. Cualquier viaje a California y Santa Claus Bárbara no está completa sin una parada para ver al amigo de la infancia de Chris, Richard. Además de muchos en el agua de Kangen (su curación mágica a todo!) él siempre tiene la mejor playa local y puntos de senderismo en SB, pero más que eso, es bueno ponerse al día. También nos proporcionó un en la calle frente a su casa. Nuestra parada en SB no podría haber sido más El tío de Jamie, Bryan, estaba de vuelta en la ciudad con su banda. Después de esperar llegar a una terminamos viendo tres de sus cuatro shows, en el club de polo (donde no lo hicimos). En el Maverick Saloon en lo alto de las montañas donde las botas de vaquero estaban básicamente un requisito. Nuestro programa favorito de todos fue el domingo por la mañana en la Bodega Zinke en Los Olivos donde pudimos sentarnos en su mágico césped, disfrutar de un sabroso vino, y escuchar Bryan dio una serenata a la multitud que estaba llena de sus amigos cercanos de cuando vivía en la zona. El Bryan Titus Trío son súper divertidos y talentosos y definitivamente deberías echarle un vistazo si consigues una oportunidad!


Mientras nos sentamos con Richard a tomar un último pastelito en uno de los muchos y lindos cafés de Santa Bárbara es difícil solidificar los planes y salir a nuestra próxima aventura. El ajetreo y el bullicio del
a vida en la ciudad que hemos estado viviendo la última semana y media más o menos ha sido muy diferente que la que llenó el primer mes de nuestro viaje. Aunque, ha sido divertido que estemos listos para volver a los árboles por un tiempo. Esperamos encontrar un lugar decente para acampar a lo largo de la carretera en la costa de Big Sur. Desde allí podemos saltarnos San Francisco al principio para ir a disfrutar de las aventuras del Valle de Yosemite.

 

Ser capaz de pasar tiempo con familiares y amigos cercanos ha sido definitivamente uno de los puntos culminantes de nuestro viaje hasta ahora. A medida que crecemos, las relaciones pueden estar separadas por más millas, pero no podemos permitirlo los hacen menos importantes para nosotros. Estamos emocionados de continuar visitando a amigos y familiares a lo largo de nuestro camino por la costa.


Bueno, eso casi nos alcanza, ¡perdón por la larga lectura! Esperamos que todos disfruten siguiendo nuestras
viaja.


Los amo y los extraño a todos como siempre,


Jamie, Chris y Petunia.