Why Feminism Is Actually Still Relevant 

June 1st, 2019

Article by Maya Heins 

Artwork by Maddy Meredith

My name is Maya, and I am a twenty-four-year-old feminist. I even have a black T-shirt with FEMINIST written in big letters across the front, that I wear in public. Sometimes. It is strange to me how this word has somehow become dirty in our lexicon. That wanting equal rights is unfashionable. Not that I really care much what other people think. Why is being a feminist such an important part of my identity? Well, there are lots of reasons actually. Growing up as an avid reader has a lot to do with it. Books, especially ones written by women, shaped my worldview.  Let me tell you a little bit more about me- maybe you will understand. 

I am an insatiable reader, and always have been. I get it from my dad. In the third grade, I read the entire Nancy Drew series in one summer. In middle school, I walked into my English class with a list of all the books I had read that semester.  It was three pages long, back and front, whereas other kids only had five or ten books on their lists. I love the escapism and the adventure that comes with reading an excellent book. When you read you can be anyone, and do anything. I read pretty much everything I can get my hands on. And I read fast.

What I read, is mostly fiction. A lot of mysteries, fantasy, and science fiction. Tons of romances and young adult novels. Lots and lots of series. The majority of what I read is written by women. It’s not necessarily a conscious decision, I just seem to resonate better with female author’s world perspectives. I also regularly re-read books. I read the Harry Potter series about once a year, sometimes in other languages. I’ll re-read an entire mystery series just to have a guaranteed good book when I can’t find anything else. Sometimes I go back and read books from my childhood. Books by Tamora Pierce are some of my all-time favorites. When you read as much as I do you have to recycle sometimes, or the infinite search for a good book gets to be too much. 

I didn’t read as much for fun in college because I had too many books for school. However, since graduating, I started to keep a new list of books that I’ve read. Last year I made it to an all time high of seventy five books! Therefore, my new year’s resolution was to read at least fifty books this year. 

At some point, I decided to re-read The Princess Diaries by Meg Cabot, something I haven’t touched for ten years. I wanted to revisit a chapter from my past, but also stay on track with my yearly reading goal. The series is comprised of ten books, all comparatively short, and easy to read.

For those unfamiliar with “The Princess Diaries,” let me give you some context. The story revolves around a fourteen year old girl named Mia Thermopolis who lives in Manhattan and finds out that she is a princess of a small European country called Genovia. Basically, every teenage girl’s dream. Now, many of you have probably seen the movie “The Princess Diaries,” which stars Anne Hathaway. This is not the same thing. They pretty much royally fucked up everything good about the books in that stupid movie. No offense to Anne or anything.

The books are a hilarious look into the life of an insecure teenager, and her journey as she comes of age in such unusual circumstances. In some ways, the series was far ahead of its time (the first book was published in 2000). Mia is a huge environmentalist, well aware of feminist issues and societal problems like racism and inequality, and is genuinely concerned about achieving self-actualization. In other ways, the books are a bit dated and frustrating to read. There are strictly assigned gender roles for pretty much all of the characters, and the insecurities that Mia faces, are in many ways, solved for her by ending up in a relationship with the perfect guy. If nothing else, it is an honest and highly humorous look into the coming-of-age process for young women in modern society. 

One of the best things that Meg Cabot does in the books is have the characters make lists. Usually done while sitting in class and not paying attention, the teenage girls are constantly making lists about who the cutest boys are (movie stars included), which reality TV shows are decent (The Bachelor was around back then when these were written?!), and which movies kick ass (talk about lots of classic chick flick recommendations). 

Being a big fan of lists in my own life (from recording the books I’ve read, to organizing my life), I thought a list would be an excellent way to express why so many parts about the world that we live in makes me smolder with suppressed rage. Essentially, a “Why Feminism Is Still an Important and Relevant Concept in Today’s Fucked Up World” list, with commentary by some of my feminist friends. Hopefully, it will shed some light on why feminism is such an important part of my identity, how books helped me get there, and why friendship and solidarity are so vital in making it in a patriarchal society. 

So in honor of Mia Thermopolis, a feminist embracing the imperfection of a journey towards empowerment and self-actualization since 2000, here is:

 

Maya’s List of Things She Hates About Living in a Patriarchal Society with Commentary by Bella Steinhauer and Irene Gómez Fernández:

 

1. Getting whistled at, hollered after, and when creepy dudes make weird smooching noises in my direction when I am literally just walking down the street MINDING MY OWN BUSINESS. I mean seriously, how fucking obnoxious is that? No, it is not a compliment. It’s a way of showing your power over me on the street. Fuck you and your ill-upbringing, learn some basic manners. Men that whistle on the street just have small dicks and are insecure as fuck. Don't ignore them. Let them know how much you pity them.

 

2. That male politicians in the United States think that it is okay to take away a woman’s right to have an abortion. I mean, they are literally waging war against women over there, and impoverished women are bearing the brunt of it. Who are they to take that decision away from the individual? They have no authority. It is a fundamental human right to be able to make your own decisions about your body. This makes me want to scream and cry at the same time. Legalizing abortion does not mean that now all women are going to have abortions, it means that at least we can decide, what right do politicians have to take away my freedom and my ability to decide about my own body? We are not in everyone's life and everyone has their reasons for making one decision or another and everyone should have that choice whether it is about bringing a new life into the world or not.

 

3. If we are going to talk about American politics, immigration policies deserve their own bullet point. I’m sorry, but what do you mean that domestic violence is not grounds to apply for asylum? Isn’t it fun how conservative straight, white, male assholes get to make those decisions for all of us? NOT. Has no one ever explained to you what empathy looks like?! How can you just dismiss that kind of pain as unimportant? Fuck you. Since they are not affected by this, they do not understand it and do not consider it important. Empathy- many do not even know what it means.

 

4. That I can’t walk down the street without being afraid that something might happen to me. I have literally been conditioned to be scared when I walk somewhere alone. Because sexual assault is the normalized reality that we live in. We don’t teach men not to assault, we teach women how to avoid being assaulted. This bothers me a lot, especially at night because I'm scared to walk in the street and am always looking back, I even carry a pepper spray in my bag. Do men need to carry one just in case? Then why do I?

 

5. That anyone living in the 21st century would think that it is appropriate to refer to women in a professional workplace setting as a bitch. “She’s such a bitch” was a regular phrase at my last job. No, your calling her a bitch does not make you cool, or a man with a big dick, or in control of the situation. It just makes you an incompetent ass. I’m sitting right there, and I take offense you pig. No, I’m not being overly politically correct, have a little respect. I have heard this phrase a thousand times and the curious thing is that 90% of the time it is not said by a man, it is said by one woman about another. We have to support each other, we can't be our worst enemies. Sorority please.

 

6. Head scarves. I mean, who cares? The problem is the women who are wearing the head scarves and not the men that have created a society in which women do not feel safe to walk around without a head covering. But when you talk about headscarves, it is always targeting the women who wear them, and not the society that created that reality for women. Stop targeting women for problems that men have created. To be honest there should be no judgement about this period. A lot of the time, Muslim women who wear hijabs where them because it is their choice. Remember that it is their religion too as a woman, not just the men's, and if women feel empowered by feeling modest, let them be. If women feel empowered showing off more of themselves, then let them be. I think that there are many degrees to this and how conservative the person's form of Islam is. At the end of the day, it should be the woman's choice. Just as it pertains to all women of every race, religion, sexuality, etc., ALL choices that have an effect on a woman's being should be her choice.

 

7. On the subject of women making fashion choices, what is with society's idea that it is appropriate to always be commenting on what women do. If you wear a short skirt, you can be sure someone will comment on it when you walk down the street. If you forgo the short skirt and wear something longer, and god forbid its hot out, you can be sure someone will make a comment. And forget about being able to eat what you want to in peace. People always feel the need to make commentary about how much I am or am not eating. Like I don’t know myself. Let me be. I've already assumed that simply because I'm a woman I'm going to be criticized for everything. If I put makeup on, I put makeup on, and if not, it’s because I don't; if I shave, I shave, and if not, it’s because I don't... so, having already accepted this, I've decided to do whatever the fuck I want, yes, I said fuck, because being a woman I don't always have to use nice and sweet language, the way society pretends and teaches us women to.

 

8. No list about the horrors of the patriarchy would be complete without mentioning UNEQUAL PAY. Gender discrimination is so rampant throughout our society, that not only do women make less money for the same job, but jobs that are associated with “women’s work” i.e. teaching, nursing, etc. are actually traditionally lower paying. It does not pay well to have a vagina. I find this topic so outrageous that I don't even know what to say, that's why the feminist manifestations are so important, so that it can be seen that if we women miss work, the world stops, we are just as important as men are and we deserve the same recognition. 

Por qué el feminismo sigue siendo relevante

Me llamo Maya y soy una feminista de 24 años. Incluso tengo una camiseta negra con letras grandes deciendo FEMINIST en la parte delantera, que llevo en público. A veces. Me resulta extraño cómo esta palabra se ha ensuciado de alguna manera en nuestro léxico. Que querer igualdad de derechos no está de moda. No es que me importe mucho lo que piensen los demás. ¿Por qué ser feminista es una parte tan importante de mi identidad? Bueno, en realidad hay muchas razones. Crecer como una ávida lectora tiene mucho que ver con ello. Los libros, especialmente los escritos por mujeres, dieron forma a mi visión del mundo. Déjame contarte un poco más sobre mí, tal vez lo entiendas. 

Soy una lectora insaciable, y siempre lo he sido. Lo heredé de mi padre. En tercer grado, leí la serie completa de Nancy Drew en un verano. En la escuela intermedia, entré a mi clase de inglés con una lista de todos los libros que había leído ese semestre. Tenía tres páginas por detrás y por delante; mientras que otros niños sólo tenían cinco o diez libros en sus listas. Me encanta el escapismo y la aventura que viene con la lectura de un libro excelente. Cuando lees puedes ser cualquiera, y hacer cualquier cosa. Leo casi todo lo que puedo conseguir. Y leo rápido.

Lo que leo, es principalmente ficción. Muchos misterios, fantasía y ciencia ficción. Toneladas de romances y novelas para adultos jóvenes. Montones y montones de series. La mayoría de lo que leo está escrito por mujeres. No es necesariamente una decisión consciente, sólo parece que resuena mejor con las perspectivas del mundo de las autoras. También releo libros con regularidad. Leía la serie de Harry Potter una vez al año, a veces en otros idiomas. Volveré a leer una serie entera de misterios sólo para tener un buen libro garantizado cuando no pueda encontrar nada más. A veces vuelvo atrás y leo libros de mi infancia. Libros de Tamora Pierce son algunos de mis favoritos de todos los tiempos. Cuando lees tanto como yo tienes que reciclar a veces, o la búsqueda infinita de un buen libro se vuelve demasiado complicada. 

No leí tanto para divertirme en la universidad porque tenía demasiados libros para la escuela. Sin embargo, desde que me gradué, empecé a mantener una nueva lista de libros que he ido leyendo. El año pasado llegué a un máximo histórico de setenta y cinco libros. Por lo tanto, mi propósito de año nuevo era leer al menos cincuenta libros este año. 

En algún momento, decidí releer Los Diarios de la Princesa por Meg Cabot, algo que no he tocado en diez años. Quería volver a visitar un capítulo de mi pasado, pero también mantenerme al día con mi objetivo anual de lectura. La serie está compuesta por diez libros, todos comparativamente cortos y fáciles de leer.

Para aquellos que no están familiarizados con "Los Diarios de la Princesa", permítanme darles un poco de contexto. La historia gira en torno a una niña de catorce años llamada Mia Thermopolis que vive en Manhattan y descubre que es una princesa de un pequeño país europeo llamado Genovia. Básicamente, el sueño de toda adolescente. Ahora, muchos de ustedes probablemente han visto la película "Los Diarios de la Princesa", protagonizada por Anne Hathaway. Esto no es lo mismo. Jodieron todo lo bueno de los libros con esa estúpida película. Sin querer ofender a Anne ni nada.

Los libros son una mirada hilarante a la vida de una adolescente insegura, y su viaje a medida que alcanza la mayoría de edad en circunstancias tan inusuales. En cierto modo, la serie se adelantó mucho a su tiempo (el primer libro se publicó en 2000). Mia es una gran ambientalista, muy consciente de los problemas feministas y sociales como el racismo y la desigualdad, y genuinamente preocupada por lograr la autorrealización. En otros sentidos, los libros son un poco anticuados y frustrantes de leer. Hay roles de género estrictamente asignados para casi todos los personajes, y las inseguridades que Mia enfrenta se resuelven de muchas maneras para ella al terminar en una relación con el chico perfecto. Por lo menos, es una mirada honesta y muy humorística al proceso de mayoría de edad de las mujeres jóvenes en la sociedad moderna. 

 

Una de las mejores cosas que Meg Cabot hace en los libros es que los personajes hagan listas. Por lo general, se hacen mientras están sentadas en clase y no prestan atención, las adolescentes están constantemente haciendo listas sobre quiénes son los chicos más lindos (incluyendo estrellas de cine), qué programas de televisión de realidad son decentes (¡¿El soltero estaba en ese entonces cuando fueron escritos?!), y qué películas patean traseros (hablan sobre muchas recomendaciones clásicas de películas de chicas). 

 

Siendo una gran fan de las listas en mi propia vida (desde grabar los libros que he leído, hasta organizar mi vida), pensé que una lista sería una excelente manera de expresar por qué tantas partes del mundo en las que vivimos me hacen arder de rabia contenida. Esencialmente, una lista de "Por qué el feminismo sigue siendo un concepto importante y relevante en el mundo jodido de hoy", con comentarios de algunas de mis amigas feministas. Con suerte, arrojará algo de luz sobre por qué el feminismo es una parte tan importante de mi identidad, cómo los libros me ayudaron a llegar allí, y por qué la amistad y la solidaridad son tan vitales para hacerlo en una sociedad patriarcal. 
 

Así que en honor a Mia Thermopolis, una feminista que abraza la imperfección de un viaje hacia el empoderamiento y la autorrealización desde el año 2000, aquí está:

 

Lista de cosas que odia de vivir en una sociedad patriarcal con comentarios de Bella Steinahuer e Irene Gómez Fernández:

 

1. Que me silben, me gritan después, y cuando los tipos espeluznantes hacen ruidos de besos extraños en mi dirección cuando estoy literalmente caminando por la calle pensando en mis propios asuntos. Quiero decir, en serio, ¿cómo de odioso es eso? No, no es un cumplido. Es una forma de mostrar tu poder sobre mí en la calle. Que te jodan a ti y a tu mala educación, aprende algunos modales básicos. Los hombres que silban en la calle sólo tienen pollas pequeñas y son unos inseguros de mierda. No los ignores. Hazles saber lo mucho que les compadeces.

 

2. Que los políticos masculinos en los Estados Unidos piensen que está bien quitarle a una mujer el derecho a tener un aborto. Quiero decir, están literalmente librando una guerra contra las mujeres allí, y las mujeres pobres están soportando el peso de ello. ¿Quiénes son ellos para tomar esa decisión lejos del individuo? No tienen autoridad. Es un derecho humano fundamental ser capaz de tomar sus propias decisiones sobre su cuerpo. Esto me hace querer gritar y llorar al mismo tiempo. Legalizar el aborto no significa que ahora todas las mujeres van a tener abortos, significa que al menos podemos decidir, ¿qué derecho tienen los políticos de quitarme mi libertad y mi capacidad de decidir sobre mi propio cuerpo? No estamos en la vida de todos, y todos tienen sus razones para tomar una decisión u otra. Todos deberían tener esa opción, ya sea para traer una nueva vida al mundo o no.

 

3. Si vamos a hablar de la política estadounidense, las políticas de inmigración merecen su propio punto de partida. Lo siento, pero ¿qué quieren decir con que la violencia doméstica no es motivo para solicitar asilo? ¿No es divertido lo conservadores que son los hombres heterosexuales y blancos que toman esas decisiones por todos nosotros? NO. ¡¿Nadie te ha explicado nunca cómo es la empatía?! ¿Cómo puedes descartar ese tipo de dolor por insignificante? Vete a la mierda. Como no se ven afectados por esto, no lo entienden y no lo consideran importante. Empatía - muchos ni siquiera saben lo que significa.

 

4. Que no puedo caminar por la calle sin tener miedo de que me pase algo. He sido literalmente condicionada a estar asustada cuando camino sola por algún lugar. Porque la agresión sexual es la realidad normalizada en la que vivimos. No enseñamos a los hombres a no agredir, enseñamos a las mujeres a evitar ser agredidas. Esto me molesta mucho, especialmente por la noche porque tengo miedo de caminar por la calle y siempre estoy mirando hacia atrás, incluso llevo un spray de pimienta en mi bolso. ¿Los hombres necesitan llevar uno por si acaso? ¿Entonces por qué yo sí lo tengo que llevar?

5. Que cualquiera que viva en el siglo XXI piense que es apropiado referirse a las mujeres en un lugar de trabajo profesional como una perra. "Es una perra" era una frase habitual en mi último trabajo. No, que la llames perras no te hace guay, o un hombre con una gran polla, o con el control de la situación. Te convierte en un imbécil incompetente. Estoy sentada justo ahí, y me ofendes, cerdo. No, no estoy siendo políticamente correcta, ten un poco de respeto. He escuchado esta frase mil veces y lo curioso es que el 90% de las veces no la dice un hombre, la dice una mujer sobre otra. Tenemos que apoyarnos mutuamente, no podemos ser nuestros peores enemigos. Sororidad, por favor.

 

6. Pañuelos en la cabeza. Quiero decir, ¿a quién le importa? El problema son las mujeres que llevan los pañuelos en la cabeza y no los hombres que han creado una sociedad en la que las mujeres no se sienten seguras para caminar sin cubrirse la cabeza. Pero cuando se habla de pañuelos, siempre se dirigen las miradas a las mujeres que los llevan, y no a la sociedad que creó esa realidad para las mujeres. Deje de apuntar a las mujeres por los problemas que los hombres han creado. Para ser honesto, no debería haber ningún juicio sobre este tema. Muchas veces, las mujeres musulmanas que usan hijabs lo hacen porque es su elección. Recuerde que también es su religión como mujer, no sólo la de los hombres, y si las mujeres se sienten empoderadas al sentirse modestas, déjelas ser. Si las mujeres se sienten empoderadas mostrando más de sí mismas, entonces déjenlas ser. Creo que hay muchos grados de esto y depende de cómo sea de conservadora esa persona en el Islam. Al final del día, debería ser la elección de la mujer. Así como pertenece a todas las mujeres de todas las razas, religiones, sexualidad, etc., TODAS las opciones que tienen un efecto en el ser de una mujer deben ser su elección.

 

7. En cuanto al tema de las mujeres que eligen la moda, ¿cuál es la idea de la sociedad de que es apropiado comentar siempre lo que hacen las mujeres? Si usted usa una falda corta, puede estar seguro de que alguien lo comentará por la calle. Si te olvidas de la falda corta y te pones algo más largo, Dios no lo quiera, puedes estar seguro de que alguien hará un comentario. Y olvídate de poder comer lo que quieras. La gente siempre siente la necesidad de hacer comentarios sobre cuánto estoy o no estoy comiendo. Como si yo no lo supiera. Déjeme en paz. Ya he asumido que simplemente porque soy una mujer voy a ser criticada por todo. Si me pongo maquillaje, porque me pongo maquillaje, y si no porque no; si me depilo porque me depilo y si no porque no... así que, después de haberlo aceptado, he decidido hacer lo que me salga del coño, sí, he dicho coño, porque siendo mujer no siempre tengo que usar un lenguaje bonito y dulce, como pretende y nos enseña la sociedad a las mujeres.

8. Ninguna lista sobre los horrores del patriarcado estaría completa sin mencionar la desigualdad salarial. La discriminación de género está tan extendida en nuestra sociedad que no sólo las mujeres ganan menos dinero por el mismo trabajo, sino que los trabajos asociados con el "trabajo de las mujeres", es decir, la enseñanza, la enfermería, etc., son tradicionalmente peor remunerados. No se paga bien por tener una vagina. Encuentro este tema tan escandaloso que ni siquiera sé qué decir, por eso las manifestaciones feministas son tan importantes, para que se vea que si las mujeres no vamos al trabajo, el mundo se detiene, somos tan importantes como los hombres y merecemos el mismo reconocimiento.