Artwork by Maddy Gunderson

Where's Petunia? Blog Post #1

September 1st, 2019

Dear friends and family,

 

It’s been just shy of two weeks since we climbed into Petunia and headed off to adventure.  We have finally gotten out of what we have come to call the “honeymoon” phase of the trip and life on the road and in the van has begun to set in. So far we have visited a few National Parks including the Great Sand Dunes, Mesa Verde, Arches, Canyonlands, and Capital Reef. However, the sights we have seen along the way are just as amazing as the parks themselves. 

We have pushed Petunia to her limits (our van’s name is Petunia in case you are confused) down bumpy dirt roads, up the sides of mountains, through deserts, forests and everything in between – all in the pursuit of fantastic hikes or a free place to camp. National Forest land has been our home most nights. Living the van life is interesting because inside feels like home but you wake up to a different view every day. 

So far we have only paid to camp one night, at Squaw Flats Campground in the Needles district of Canyonlands Natl. Park. This is one of the most remote parts of the park some 80 miles south of Moab making it worth every cent of the 20 dollars to camp right at the trailhead. Besides the unbelievable sunset we had that night we were able to make coffee and eat breakfast right at the trailhead. The 11 mile loop we did there was some of the best hiking either of us has ever done. It is truly like another planet. If you have never been to the Needles it should definitely be on your bucket list. 

 

Other places we have camped include alongside rivers rushing with spring runoff in SW Colorado, on the side of a mountain in Telluride gazing at the magnificent snow covered peak of Mt. Wilson, and among the desert landscape outside of Moab to recall some of the best. We currently find ourselves in the forested oasis of the Dixie National Forest along Route 12 in Utah. The lush landscape is an escape from the harsh desert that we desperately needed.

So far Petunia has been running great. She goes a little slow up big hills and her brakes might have been smoking a little coming down from Wolf Creek pass but she has yet to let us down. As we have put her through her paces, various small things have needed fastening, plugging, adjusting and rearranging but we are finally getting a system down. Although, our radio did stop working yesterday… just another thing to fix. We have been making tweaks and finding things that we can live without – it feels good to continue to minimalize. So far duct tape, bungy cords, and JB Weld have been dear friends of ours. 

If you’re wondering about how we have been eating, don’t worry.  Our camp meals have been anything but basic, including spicy Thai peanut noodles, Aunt Joan’s famous green chili, and curry chic pea salad.  Our first Spaghetti Sunday was a hit and tonight’s fajitas weren’t too shabby either. The locally made French onion goat cheese we got at the Telluride farmers market made a great snack to pair with apples cheese and wine. While we have been trying to cook most meals, we have treated ourselves to a few craft beers and appetizers here and there. We definitely need the calories since almost every day has included a solid hike or two. 

 

The 9 miles we did in Pagosa Springs out to some spectacular waterfalls wore us out. It might not have been so bad if not for all the snow still on the ground, returning with soaking boots and sore feet.  Nothing the Pagosa Hot Springs couldn’t fix though. Our other favorite hike worth mentioning was to Petroglyph Point in Mesa Verde where we ventured along the side of a canyon face out to a wall of petroglyphs. With all the exploring we have been needing to take conscious mellow days to allow our legs to recover. 

The trip has been fantastic so far, breaking all of our expectations and already teaching us many lessons. From here we will enjoy Escalante National Monument and then descend back down into the desert below to explore Bryce Canyon and Zion National Parks, before heading out of Utah and getting back to some beer that is more than 4% (what’s the deal with that?). We are also super excited for Jamie’s sister to come join us to celebrate her birthday! 

 

Our road ahead is filled with even more adventures and we will continue to take life as it comes up on us. 

 

“What a beautiful life looking through these eyes”

-Jamie & Chris

PS. There are plenty of interesting things we had to leave out for the sake of space, but we will try to write some updates a little more frequently from now on. Love and miss you all! 

Queridos amigos y familiares,

 

Han pasado dos semanas desde que subimos a Petunia y nos dirigimos a la aventura.  Finalmente hemos salido de lo que hemos llegado a llamar la fase de "luna de miel" del viaje y la vida en la carretera y en la furgoneta ha comenzado a instalarse. Hasta ahora hemos visitado algunos Parques Nacionales incluyendo las Grandes Dunas de Arena, Mesa Verde, Arcos, Canyonlands, y Capital Reef. Sin embargo, las vistas que hemos visto a lo largo del camino son tan asombrosas como los parques mismos. 

Hemos llevado a Petunia a sus límites (nuestra camioneta se llama Petunia en caso de que estés confundido) por caminos de tierra llenos de baches, por las laderas de las montañas, a través de desiertos, bosques y todo lo que hay en medio - todo en la búsqueda de fantásticas caminatas o un lugar libre para acampar. La tierra del Bosque Nacional ha sido nuestro hogar la mayoría de las noches. Vivir la vida en la furgoneta es interesante porque en su interior se siente como en casa, pero uno se despierta con una visión diferente cada día. 

Hasta ahora sólo hemos pagado por acampar una noche, en Squaw Flats Campground en el distrito de Needles en Canyonlands Natl. Park. Esta es una de las partes más remotas del parque, a unas 80 millas al sur de Moab, lo que hace que valga la pena cada centavo de los 20 dólares para acampar justo a la entrada del sendero. Además de la increíble puesta de sol que tuvimos esa noche, pudimos hacer café y desayunar justo en la entrada del sendero. El circuito de 11 millas que hicimos allí fue una de las mejores caminatas que ninguno de nosotros ha hecho nunca. Es verdaderamente como otro planeta. Si nunca has estado en las Agujas, definitivamente debería estar en tu lista de cosas que hacer. 

Otros lugares en los que hemos acampado son las orillas de los ríos que corren con la escorrentía de la primavera en el suroeste de Colorado, en la ladera de una montaña en Telluride que contempla el magnífico pico cubierto de nieve del monte Wilson, y entre el paisaje desértico de las afueras de Moab para recordar algunos de los mejores. Actualmente nos encontramos en el oasis boscoso del Bosque Nacional Dixie a lo largo de la Ruta 12 en Utah. El exuberante paisaje es un escape del áspero desierto que necesitábamos desesperadamente.

Hasta ahora Petunia ha estado funcionando muy bien. Ella va un poco más despacio por grandes colinas y sus frenos pueden haber estado humeando un poco al bajar del paso de Wolf Creek, pero aún no nos ha defraudado. A medida que la hemos puesto a prueba, varias cosas pequeñas han necesitado ser sujetadas, tapadas, ajustadas y reordenadas, pero finalmente estamos consiguiendo que el sistema no se caiga. Aunque, nuestra radio dejó de funcionar ayer... otra cosa que arreglar. Hemos estado haciendo ajustes y encontrando cosas sin las cuales podemos vivir - se siente bien al continuar minimizando. Hasta ahora, la cinta adhesiva, los cordones y JB Weld han sido muy buenos amigos nuestros. 

Si se pregunta cómo hemos estado comiendo, no se preocupe. Nuestras comidas en el campamento han sido de todo menos básicas, incluyendo fideos de maní tailandeses picantes, el famoso chile verde de la tía Joan y una ensalada de curry chic y guisantes. Nuestro primer Domingo de Espaguetis fue un éxito y las fajitas de esta noche tampoco estuvieron muy mal. El queso de cabra con cebolla francesa que compramos en el mercado de Telluride fue un buen aperitivo para acompañar las manzanas, el queso y el vino. Mientras hemos estado tratando de cocinar la mayoría de las comidas, nos hemos deleitado con unas cuantas cervezas y aperitivos artesanales aquí y allá. Definitivamente necesitamos las calorías ya que casi todos los días hemos incluido una o dos caminatas sólidas. 

Las 9 millas que hicimos en Pagosa Springs hasta llegar a unas cascadas espectaculares nos agotaron. No habría sido tan malo si no fuera por toda la nieve que aún está en el suelo, regresando con las botas empapadas y los pies doloridos. Nada que las Termas de Pagosa no pudieran arreglar. Nuestra otra caminata favorita que vale la pena mencionar fue a Petroglyph Point en Mesa Verde, donde nos aventuramos a lo largo del lado de un cañón de cara a una pared de petroglifos. Con todas las exploraciones que hemos tenido que hacer, hemos tenido que tomarnos días tranquilos y conscientes para permitir que nuestras piernas se recuperen. 

El viaje ha sido fantástico hasta ahora, rompiendo todas nuestras expectativas y enseñándonos muchas lecciones. Desde aquí disfrutaremos del Monumento Nacional Escalante y luego descenderemos de nuevo al desierto para explorar los Parques Nacionales de Bryce Canyon y Zion, antes de salir de Utah y volver a tomar una cerveza que es más del 4% (¿cuál es el problema?). También estamos muy emocionados de que la hermana de Jamie se una a nosotros para celebrar su cumpleaños. 

 

Nuestro camino por delante está lleno de más aventuras y continuaremos tomando la vida a medida que se nos presente. 

 

"Qué hermosa vida mirando a través de estos ojos"

-Jamie y Chris

PD. Hay un montón de cosas interesantes que tuvimos que dejar fuera por el bien del espacio, pero a partir de ahora intentaremos escribir algunas actualizaciones un poco más frecuentemente. Los amo y los extraño a todos.