Artwork by Maddy Meredith

Where's Petunia? Blog Post #2

September 1st, 2019

Dear Friends and Family,

 

Somehow almost a month has passed us by on the road with only a few moments that made us question our decision to live in Petunia full time. Our days have been busy and filled with new adventures around every corner. Since leaving the Dixie National Forest we traveled down into Bryce Canyon where the magnificent rock formations called “hoodoos” seemed to rise up out of nowhere. We spend out first day squeezing through groups of tourists along the rim; like many of the parks it is key to pick longer and more technical hikes to avoid the crowds. The Fairyland Loop was just that. Traveling down into the canyon and a total of 9 miles truly took us into a fairyland. The rock formations resemble castles and towers right out of a fairytale. 

 

Unfortunately, Zion was not so easy to find a secluded trail. Our first day in the park we wandered our way up into the northern section to Lava Point. After enjoying the lookout we followed the West Rim Trail south towards the park, exploring the plateau that leads to Zion Canyon. You could see views for miles up here, but not the ones into the canyon that brings some 5 million people visit this relatively small park every year, for good reason. 

 

Kayli, Jamie’s sister, joined us for our second day in Zion. It was amazing, although multiple interesting trails such as the Upper Emerald Pools and Observation Point were closed due to rock slides. The Narrows, which was one hike we were looking forward to doing, were also closed because of the extremely high water flow of the Virgin River. We did make it up to Angel’s Landing, a strenuous 5 mile hike. The real excitement comes in the last ¾ of a mile where a 2 ½ foot wide trail winds up the saddle of the mountain with 1000 plus foot cliffs on either side. With a iron chain to help with balance, the trail leads to a terrifying but mind-blowing point. After a hot day of being a tourist in the park we retreated to the cool stream next to our campsite to soak in the water.  

Our next stop to the North Rim of the Grand Canyon presented another opportunity to avoid the crowds. The North Rim sees a fraction of the visitors that the South does. The canyon does not drop off as drastically in the north as it does in the south but it is still awe inspiring.  We battled Petunia (and Susie, Kayli’s Subaru) down another forest service road about 15 miles to a point where the national forest and the rim of the canyon meet. The views were hard to beat since the canyon began to drop about 5 feet from our fire pit. The sunsets were breathtaking and sunrise was well worth waking up for. Although, the winds at night felt as though they might knock poor Petunia right over the edge. Luckily Kayli was able to ditch the tent on those windy nights and crash on the floor of the van. We woke up before the sun and did nearly ten miles on the gorgeous North Kaibab trail down to the Roaring Springs Junction. Besides this spot on the canyon rim, a few of our camping spots recently have been more utilitarian and logistically easy than super exciting. However, this has allowed us to get very early starts on hikes in order to beat the crowds and the heat. We have yet to pay for another spot. 

Leaving the Grand Canyon took us down into Flagstaff. One quirky hippie that ran an art gallery we stopped in accurately described the town as a little bit of Colorado that broke off and floated away.  We found ourselves agreeing with him after a day or two. Hiking canyons had been messing with us, since we were doing the opposite of what we were accustomed to by hiking down first just to leave the hard part for the way back up, so we set our sights on the climbing the highest peak in Arizona. Humphrey’s peak towers over 12,600 ft above Flagstaff and it was calling to us; it was quite a challenging climb but the views from atop were as rewarding as a Colorado 14er. A couple transplants from Colorado that we met along the hike let us in on some cool local spots, two of which we checked out – the lava tube caves and a cliff jumping spot in Sedona.  Both were awesome. We tackled the lava tube on Kayli’s 21st birthday; it was just shy of a mile underground in pitch black and at a temperature of 32-42 degrees it was a nice place to cool off from the Arizona sunshine. Same with the Crack at Wet Beaver; we got to break out our mountain bikes for most of the way to a little local spot with crystal clear water and some nice cliffs to dive from. This area of Arizona is just amazing, it has surprised us with its diverse geography and the area around Flagstaff and Sedona is way more lush and forested than we expected. 

It was fantastic having Kayli join us on our adventures this week. Having an extra car around allowed us to keep camp set up throughout the day for the first time, which was a luxury. Flagstaff was also a fun place to celebrate a 21st birthday. It may have been a Monday night but there was still plenty of fun to be had in its downtown section. Kayli also brought us a few things we left without such as a skateboard and a second cooler. Plus we get to ship some things we might have over packed back with her; it’s strange how living in such a small space helps you to minimize. 

Although we have had a few problems that duct tape wasn’t able to fix, we are still going strong and are excited to finally get out into California in the next week or so. A good few days at the beach will be nice. We might have another week of desert going through Southern California but we are both ready to leave the damn desert behind for a while (we’ve both decided that living in the desert might not be for us). This trip has already taught us many lessons, and made us question our own sanity for doing it a few times, but we are having the adventure of a lifetime along the way! 

 

Love and miss all of you!

-Jamie, Chris, and Petunia.

Queridos amigos y familiares,

De alguna manera, ha pasado casi un mes en el camino con sólo unos pocos momentos que nos hicieron cuestionar nuestra decisión de vivir en Petunia a tiempo completo. Nuestros días han estado ocupados y llenos de nuevas aventuras a la vuelta de cada esquina. Desde que dejamos el Bosque Nacional Dixie viajamos a Bryce Canyon donde las magníficas formaciones rocosas llamadas "hoodoos" parecían surgir de la nada. Pasamos el primer día apretados por de grupos de turistas a lo largo del borde; como muchos de los parques, es clave elegir caminatas más largas y más técnicas para evitar las multitudes. El Fairyland Loop fue sólo eso. Viajando hacia abajo en el cañón y un total de 9 millas realmente nos llevó a un país de hadas. Las formaciones rocosas se asemejan a castillos y torres de un cuento de hadas. 

Desafortunadamente, en Zion no era tan fácil encontrar un sendero aislado. Nuestro primer día en el parque nos dirigimos hacia la sección norte hasta Lava Point. Después de disfrutar del mirador, seguimos la ruta West Rim Trail hacia el sur, hacia el parque, explorando la meseta que conduce al Cañón de Zion. Aquí se pueden ver vistas a kilómetros de distancia, pero no las del cañón que atrae a unos 5 millones de personas que visitan este parque relativamente pequeño cada año, por una buena razón. 

Kayli, la hermana de Jamie, se unió a nosotros en nuestro segundo día en Zion. Fue asombroso, aunque múltiples senderos interesantes como las Piscinas Esmeraldas Superiores y el Punto de Observación fueron cerrados debido a los deslizamientos de rocas. Los Estrechos, que era una caminata que estábamos deseando hacer, también estaban cerrados debido al flujo de agua extremadamente alto del Río Virgen. Logramos llegar a Angel's Landing, una ardua caminata de 5 millas. La verdadera emoción viene en el último ¾ de una milla donde un sendero de 2 ½ de ancho termina en la silla de montar de la montaña con más de 1000 pies de acantilados a cada lado. Con una cadena de hierro para ayudar a mantener el equilibrio, el sendero lleva a un punto aterrador pero alucinante. Después de un día caluroso de ser un turista en el parque, nos retiramos a la fresca corriente junto a nuestro campamento para sumergirnos en el agua.  

Nuestra próxima parada en el North Rim (Borde Norte) del Gran Cañón nos ofreció otra oportunidad para evitar las multitudes. El Borde Norte ve una fracción de los visitantes que el Sur ve. El cañón no desciende tan drásticamente en el norte como en el sur, pero sigue siendo impresionante. Luchamos contra Petunia (y Susie, la Subaru de Kayli) por otro camino de servicio forestal de unos 15 kilómetros hasta el punto en que el bosque nacional y el borde del cañón se encuentran. Las vistas eran difíciles de superar ya que el cañón comenzó a caer a unos 1,5 metros de nuestra hoguera. Las puestas de sol eran impresionantes y el amanecer valía la pena despertar. Sin embargo, los vientos de la noche parecían como si fueran a golpear a la pobre Petunia por el borde. Afortunadamente, Kayli pudo deshacerse de la tienda de campaña en esas noches ventosas y estrellarse en el suelo de la furgoneta. Nos despertamos antes del amanecer y recorrimos casi diez millas en el hermoso sendero del norte de Kaibab hasta el cruce de Roaring Springs. Además de este punto en el borde del cañón, algunos de nuestros lugares de acampada recientemente han sido más utilitarios y logísticamente fáciles que súper emocionantes. Sin embargo, esto nos ha permitido comenzar muy temprano las caminatas con el fin de vencer a las multitudes y al calor. Todavía tenemos que pagar por otro lugar. 

Saliendo del Gran Cañón nos bajamos a Flagstaff. Un hippie estrafalario que dirigía una galería de arte en la que nos detuvimos describió con precisión la ciudad como un pedacito de Colorado que se desprendió y se fue flotando. Nos encontramos de nuevo con él después de un día o dos. Los cañones de senderismo habían estado jugando con nosotros, ya que hacíamos lo contrario de lo que estábamos acostumbrados, bajando primero sólo para dejar la parte difícil para volver a subir, así que pusimos nuestras miras en la escalada al pico más alto de Arizona. La cima de Humphrey's se eleva a más de 12,600 pies sobre Flagstaff y nos estaba llamando; fue una subida bastante desafiante, pero las vistas desde la cima eran tan gratificantes como las de un Colorado 14er. Un par de trasplantes de Colorado que conocimos a lo largo de la caminata nos dejaron entrar en algunos lugares frescos, dos de los cuales observamos las cuevas de tubos de lava y un punto de salto de acantilado en Sedona. Ambos fueron increíbles. Atacamos el tubo de lava en el 21 cumpleaños de Kayli; estaba a una milla bajo tierra en negro y a una temperatura de 32-42 grados era un buen lugar para refrescarse del sol de Arizona. Lo mismo con el Crack en Wet Beaver; tenemos que empujar nuestras bicicletas de montaña la mayor parte del camino hasta un pequeño lugar local con agua cristalina y algunos acantilados agradables para bucear. Esta área de Arizona es simplemente increíble, nos ha sorprendido con su diversa geografía y el área alrededor de Flagstaff y Sedona es mucho más exuberante y boscosa de lo que esperábamos. 


Fue fantástico tener a Kayli con nosotros en nuestras aventuras esta semana. Tener un coche extra nos permitió mantener el campamento preparado durante todo el día por primera vez, lo cual fue un lujo. Flagstaff también fue un lugar divertido para celebrar los 21 años. Puede haber sido un lunes por la noche, pero todavía había mucha diversión en el centro de la ciudad. Kayli también nos trajo algunas cosas que dejamos, como un patinete y una segunda nevera. Además, pudimos enviar algunas cosas que podríamos tener sobreempacadas con ella; es extraño cómo vivir en un espacio tan pequeño te ayuda a minimizarlo. 

Aunque hemos tenido algunos problemas que la cinta adhesiva no ha sido capaz de arreglar, todavía vamos con fuerza y estamos muy contentos de poder llegar a California en la próxima semana más o menos. Unos buenos días en la playa estarán bien. Puede que tengamos otra semana de desierto pasando por el sur de California, pero ambos estamos listos para dejar el maldito desierto atrás por un tiempo (ambos hemos decidido que vivir en el desierto podría no ser para nosotros). Este viaje ya nos ha enseñado muchas lecciones, y nos ha hecho cuestionar nuestra propia cordura por hacerlo unas cuantas veces, pero estamos teniendo la aventura de nuestra vida a lo largo del camino.

Os quiero y os echo de menos a todos.

-Jamie, Chris y Petunia.